Czym jest autyzm?

Autyzm jest całościowym zaburzeniem neurorozwojowym dziecka. Oznacza to, że u dotkniętych nim osób obserwuje się objawy nieprawidłowego funkcjonowania w takich sferach rozwoju jak: język, komunikacja, kompetencje społeczne, rozwój emocjonalny, poznawczy oraz ruchowy.

Zaburzenia autystyczne mają bardzo zróżnicowany charakter, nie tworzą jednolitego obrazu co do objawów i głębokości zaburzeń. Dlatego też coraz częściej używa się określenia „spektrum zaburzeń autystycznych”. Pierwsze symptomy autyzmu pojawiają się bardzo wcześnie, często można już je zaobserwować u kilkunastomiesięcznych niemowląt, ale zawsze są widoczne przed ukończeniem przez dziecko 3 roku życia. Choć autyzm można zdiagnozować już u bardzo małych dzieci, to często diagnozuje się go również u nastolatków, a nawet osób dorosłych.